巴納調查:年輕人不會因成爲父母而多上教會

6/2/2010


專門從事與信仰相關的民調的巴納集團(Barna Group)最近與堥祐J集團(Rethink Group)合作完成的一項調查發現:有了孩子的夫婦對他們的信仰活動基本上沒多大影響。巴納集團的這次全美範圍的調查共詢問了近700名子女在18歲以 下的父母,研究內容是,有孩子之後對他們和教會以及其他宗教組織之間的關係有什麼樣的影響。

調查發現,父母在談及有了孩子之後對自己與教會之間的關係的影響時大致有五種情況。

一.是沒有影響。認爲有孩子對自己與教會之間的關係沒有影響的父母的比例最大,占50%。這種情況在東北部和西部以及大學畢業生中最爲普遍。在無神論者和 不可知論者中,10個人中有9個人表示爲人父母對於他們和宗教組織之間的關係沒有影響。非基督教信徒中也是10個人有7個人是同樣的情況。不過基督徒父母 中表示有孩子對他們與教會的關係沒有影響的比例就小得多了,爲47%。

二.是重新親近教會。大約六分之一(17%)的父母認爲有了孩子讓他們在長期不去教會之後又重新親近教會。低收入和西裔家庭發生這種情況的比較多。

三.是更爲積極。大約五分之一(20%)的家庭表示他們之前已經很積極了,但是有了孩子讓他們更爲積極。其中政治保守派和共和黨人發生這種情況的比率最高。

四.是頻率更低。總體而言有4%的父母表示有了孩子之後他們去教會的頻率實際上降低了。這種情況在未婚父母和亞裔中發生比例最高。

五.是開始信教:爲人父母很難使一個人開始一段全新的信仰,20個人中只有一個人(5%)表示有了孩子會讓他們初次踏入教會。中西部的父母,天主教和西裔父母中持有這個態度的比率最高。

對有了孩子之後,父母與教會之間的關係發生影響的因素還有年齡因素。年紀較輕(35歲以下)的父母表示有了孩子讓他們在脫離教會一段時間之後重新參與教會活動的比率高於平均數。與之相反,年齡較大的父母(35歲以上)基本上表示孩子的出生對他們和教會之間的關係沒有影響。

與之相似的是,孩子在5歲以下的父母在脫離教會一段時間之後再次參加教會的比率要高於平均數,而孩子已近成人的父母就幾乎不受影響。

另外,信仰因素也是一個影響因素。福音派教徒受孩子影響很小,有三分之二的福音派教徒表示爲人父母對他們參加教會活動沒有影響。原因是由於他們大多數在有了孩子之前就頻繁參與教會活動,而且他們會帶著孩子一起去參加。

之前不參加教會的父母所受的影響比參加教會的父母所受的影響小(60%),不過參加教會的父母中也有很多(40%)表示孩子對他們沒有影響。
參加大型教會的信徒會比參加小型教會的信徒受的影響大,這可能意味著大型教會更適合合家參與。

巴納集團這項調查意義重大。過去,教會常認爲,爲人父母會使人們回到宗教傳統中來,回到教會中來。因此教會對那些不經常來參加教會的年輕人抱有不切實際的觀點:等到年輕夫婦生下了孩子,他們自然會回到教會。

此次民調對這種觀點提出了質疑。孩子對於幾百萬的父母確實是個催化劑,不過對於這個國家的大多數父母來說卻不是這麼回事。雖然孩子會使父母重新安排生活的 重心,但是大多數成人不會因爲有了孩子而自動成爲信徒。實際情況要複雜得多。家庭背景和他們的個人宗教歷史對他們的行爲都有影響。

主持此次調查的巴納集團的主席大衛•金納曼(David Kinnaman)指出,引導年輕人非常重要。“爲人父母可能有助於澄清和提高人們對於精神世界的追求,不過它通常對一個人的精神世界沒有根本性的影響。 想要喚醒一個對宗教缺乏熱情的人的參與教會的激情是非常困難的——事實上也很少成功。更麻煩的是,現在許多年輕女性都會在快30歲或者更晚時才會要孩子。 如果我們的目標是讓年輕的父母參加教會生活,那最重要的就是在年輕人們成爲父母之前就要塑造他們對信仰的態度、習慣和熱情。”