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沙塵豹UDN環保BLOG
  
   

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速食 v.s. 慢餐 -- 漢堡與 E.coli 的聯想
8/16/2010


去年十月(2009年10月),紐約時報有一篇與食品衛生相關的專論,事情的主角是一個年輕女士與牛肉漢堡。這位女士因吃了不潔淨的漢堡而中毒,起初只是腹痛拉肚子,幾天之後,竟然昏厥,在醫院裡陷入昏迷,兩個多月後出院,就再也不能走路了,因中樞神經受損。後來經過衛生人員追蹤調查,發現是因絞爛的牛雜肉含 E. coli 大腸桿菌O517:H7所致。

廠商不想讓你知道的事

過去三年裡,並不是只有他因吃牛肉或漢堡而中毒,據統計,全美至少有七萬個案例,去年六月裡,科羅拉多州一家牛肉製品廠,就因 E. coli 污染而收回卅餘萬磅產品。到底美國食品管理要求是否認真的執行了?牛肉漢堡哪裡來的?畜牧場、屠宰場、肉品加工場、運輸與銷售管道,是如何運作的?是否有完備的檢驗與監控程序?...這些都是 N.Y. Times 追蹤的焦點。

專論記者花了好大功夫,全美調查,南北東西,走訪了許多家畜牧、屠宰、肉品處理、行銷公司,也訪問了幾個農業部主管單位與地方衛生機構,蒐集檢驗報告與文件。他甚至還查尋了中美洲烏拉圭的官員與絞肉廠,因為他發現一部分肉品是由烏拉圭進口的。

報導指出:牛肉漢堡的主要原料是含至少50%油酯的剩餘邊肉殘品(比肩頭肉便宜的多)。漢堡經銷商,可能與多個不同的源頭簽約低價搜購,集中到某一處理場去絞碎,再包裝出售到超市、快餐店、聯鎖店、或零售小販。

由畜牧場到快餐店或廚房,少說有五、六個中間程序,到底誰做了什麼衛生安全檢驗,州與聯邦根本無法一一查核,只能靠廠商自定安全規則,憑良心來執行。最後將產品包裝、貼上廠牌標籤的大經銷商,也不知道如何追蹤哪一環節可能出了問題,因為原料全都攪和到一塊了,每一步驟都推卸責任。

在工業化大規模的農牧產品生產程序中,一切以效率、節約成本、低價、高產量為優先考慮,多一道檢驗,就多花錢;選好肉上肉作漢堡,成本就高;仔細清洗消毒,就多花化學品與人工,這如何能與別家競爭?在畜養、屠宰、切割過程中,牛糞是不可能清理乾淨的,常常混在肉品裡,尤其是絞在牛雜碎中,即使消毒也未能徹底,E. coli 菌因此進到漢堡中。

根據記者的訪查,使這位女士中毒的牛肉漢堡,是美國一家知名大廠的成品,該廠生產一磅牛雜絞肉,只要一美元成本,而超市卻可以數倍價格賣出,快餐店的一客四分之一磅漢堡,可賣三美元,大家都因著這麼低的價格賺翻了。可是食客就吃大虧了,不只是吃了太多油膩,造成過胖及血管阻塞,還可能中毒賠上老命。



Good, Clean, and Fair

十月底,公共電視播出的一訪談節目,也討論到這個食品衛生問題,主持人訪問了三個人,包括該記者。其中一位指出為了供應「速食式」的廉價肉品,工業化大規模生產是必然的,價格因此可降低,人人能有肉吃,卻不一定對消費者有利,品質沒保障不說,相對的社會成本會也高,比方說:過胖人口增多、疾病比率昇高、中毒傷殘醫療费高、及環境代價高等。

針對「快餐速食」(fast food) 所帶來的眾多問題,歐美社會近廿年來有一股「反動」思潮,叫做「慢餐緩食」運動 (slow food)。「慢餐」並非與漢堡快餐比慢,而是針對生產、衛生、健康、及社會成本問題,作全面的檢討與改變。

比方說:參與「慢餐」運動的團體或個人,鼓勵人多親近土地,自己動手種菜蔬,並去學校推廣,使學生利用校地實驗種菜,明白基本的農業操作;在社區生活中,「慢餐」運動者也鼓勵人們到農夫市場,採購居住地附近出產的農產品,尤其是無毒有機蔬果,而不買遠道來的「舶來品」;在敝小城的農夫市場,甚至可買到附近農莊飼養、宰殺的牲口(非冷凍肉),或是漁民自己捕來的魚(來自大海或湖泊)。筆者的一位農夫朋友 Frank,住 Davis 在自己農莊養牲口,自己宰殺後賣到附近餐館,也拿到農夫市場販賣;有一次,他問我要不要新鮮有機羊肉,可以現宰供應,可惜我們家胃口小食口少,吃不了一隻羊。

慢餐運動者也關心「公平交易」(fair trade)的問題,他們對一些「大農業」公司,自第三世界進口廉價農牧產品,卻不管當地農產公司是否剝削勞力、濫伐山林、過度使用化學品、不注重衛生、檢疫、與牲畜飼養等問題很關切,呼籲社會大眾不要成為壓榨人畜、破壞環境的隱形殺手。在 Berkeley 有一些飲料店,就標榜你想喝的咖啡或茶是符合 fair trade 原則的。

「慢餐」強調的是 good, clean, and fair food。每個人都是食客,都直接影響食品的生產、製作、運銷、與買賣,我們並不是超市裡的「消費者」,而是與農夫一同生產的人(co-producer)。我們的胃口、品味、習性決定了食物的產製,同時也影響環境與人。

多年前,在 Davis 研習時,曾注意到當地農夫市場與食品合作社 (Co-op Food),不斷的呼籲居民要關注「食品戰爭」的嚴重性,鼓勵居民要 buy-local;,不要只顧便宜,不顧公義。筆者曾撰一文,要喚起華人關注此一趨勢(見《新尋回綠色地球-口腹之爭(上)》《新尋回綠色地球-帶著良心來消費(中)》);在後現代社會的今天,「慢餐」運動已漸為多人所接受,幾乎每一城鄉,都有農夫市場,在敝小城甚至連超市也標示出一些蔬果是本地特產 。

不知道別人吃不吃牛排漢堡?我們一家已經很少碰牛肉了,暑期兒子女兒從國外回來,我們沒外出大吃,只是一塊兒在家,慢慢的弄些小菜,享受天倫之樂,分享心靈體會與服事心得,悠閒緩慢,盡得其樂,何其快哉!

圖與文//沙塵豹 原作於10-26-2009;2010年8月增修



 


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