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如何處置家用廢棄物(二) - 有毒害化學廢棄物
11/4/2010


如何處置家用有毒害廢棄物


最近看到一則新聞,說到有廠商推銷一種稱為「泡泡染」的染髮劑,宣稱可同時染髮與洗髮,其實這是既錯誤又危險的促銷,因為多數染髮劑是含有毒害化學品的,使用不當,會傷皮膚,可能引起發炎。

這則新聞恰好提醒我們,現代一般家庭在不知不覺間使用許多有毒害化學品(Household Hazardous Chemicals),甚至可能比60年前,一個普通化學實驗室還多。除了染髮劑外,還有以下數類:
1. 廁所、廚房、浴池、家具、汽機車用清潔劑 (liquid cleaners, polishes, organic solvents)
2. 油漆類用品,包含各種 paints, paint additives, paint removers, thinners, epoxy resins, coatings等
3. 車用化學品,如機油、抗凍劑 antifreeze、潤滑劑、煞車油、與電瓶
4. 含水銀成份的thermometer and switch、螢光燈泡(fluorescent bulbs or tubes)、節能燈泡等
5. 除草劑、殺蟲劑、植物用肥料(fertilizers)
6. 洗髮精、化妝品、body-lotions、aerosol cans (噴罐,用於噴漆、染髮、除臭、燒烤等)
7. 家用醫藥營養品 (medications)等。

以上這些用品,或是過了使用年限 ,或是壞了、快用完了,將要丟棄,如果處理不當,不只污染環境,影響人體與生態健康,而且還可能觸犯環保法規。我們不應該將以上廢棄物隨便丟入垃圾桶,或是扔進廁所放水沖去,或是倒入洗手洗碗池沖走,這些都是不應該的。

當這些化學品廢棄不用時,就成為 Household Hazardous Wastes (HHW),在加州受到州法約束管理(註)。 聯邦EPA也有類似的管理法規,所以各州都應該將 HHW 列入管理,必須送到指定處理中心去。有些市郡有州政府核可經營的 HHW 處理中心,處理這些有毒害化學廢品,就與處理 e-wastes 一樣,不能隨便棄置。

這些 HHW 可能含有腐蝕性、毒性、可燃性、或可參與化學反應成分 (contain corrosive, toxic, ignitable, or reactive ingredients),它們與一般工廠企業產製的有毒化學品無異,只是來源分散,不易管理,對環境與生物體安全,都可能造成相當大的負面影響。

在加州這些可收 HHW 的處理中心,多數是由市郡政府單獨或聯合經營,或是由公家機關委託私人機構經營,可以合法收取 HHW。為了免於觸犯州法,消費者必須將 HHW 送到這些合法經營的中心,才是守法公民。根據州法規定,這些中心必須遵照有毒害廢棄物處理程序及安全要求,才能接受與處理 HHW。請注意,依據加州州法,e-waste 與 HHW 同屬 universal waste 的範疇,但可以收 e-waste 回收中心,卻不能收 HHW,除非有州政府許可,因此消費者必須將此兩大類廢品分開儲存,送到不同的地點。

如何找到這些合法登記的 HHW 處理中心?在加州可到州政府網站查詢,必須依據 county 或 city 名稱搜尋,http://www.dtsc.ca.gov/HazardousWaste/UniversalWaste/upload/HHW_Llist_PUBLIC2.pdf。但是,在送去這些處理中心前,最好先電話洽詢,看看是否仍然營業、可收取何種 U-wastes、以及是否收費等?有部分 HHW 是可以經處理後回收再用的,如廢機油。

家用醫藥廢品
至於過時的或未用完的家用醫藥品營養品,就成為 household medication waste 仍然屬於 HHW 範圍,可是一般 U-waste 處理中心,並不收這些 medication wastes,隨便把這些廢棄物倒入下水道、丟進廁所、或是倒入洗碗槽放水沖走,都是不應該的。根據 USGS 美國聯邦地質調查總署於2002年的調查顯示,在全美30餘州,一百卅餘河川裡,80%都檢測出醫藥品含量(prescription and nonprescription drugs, steroids, and reproductive hormones),不少淡水魚類體內,也都測出一些藥品含量,這對生物與人體健康都有很大影響。

廢棄不要的家用醫藥品營養品,必須送到適當處理站去。要找到合法收取 medication wastes 的中心,就需上網詢問,各市郡都可能設有回收站。加州政府網站如下:http://www.calrecycle.ca.gov/HomeHazWaste/HealthCare/Collection/Default.aspx。有些郡市有自己的做法與網站,以下是一個例子,僅作為參考:http://www.oroloma.org/refuse/residential/hazardous/medication.html

各州有不同的環保法規,各郡市也可能有不同辦法處理 household medication waste (有些地區稱作 household pharmaceutical waste),詳細資料需到各州與郡市政府網站上查詢。

請注意,各醫療機構、藥房、化驗室、診所等產製的醫療廢棄物(稱為 medical waste or biohazardous waste),另有不同管理法規、不同處理要求,是與家庭用醫藥廢品(household medication waste)管理要求大不相同的,不得混為一談。

//沙塵豹整理 11-3-2010

註:the universal waste or U-waste regulations: California Code of Regulations, title 22, division 4.5, ch. 23,以及 Mercury Thermostat Collection Act of 2008.



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